Nieuws
  • Register

Philippe Gilbert won de Grand Prix d'Isbergues – zijn eerste koers in twee maanden – na een hele dag in de aanval te hebben gereden.

Philippe Gilbert maakte een terugkeer om niet snel te vergeten in de 72e Grand Prix d'Isbergues. Na een memorabele dag in de kop van de koers schreef Gilbert de Franse eendagskoers met glans op zijn naam.

“Ik heb zo hard gewerkt om hier te staan vandaag. Tijdens mijn revalidatie waren er enkele moeilijke momenten. Ik heb een geweldige ploeg rond mij thuis, maar je moet het werk zelf doen. Na mijn valpartij hoorde ik dat de meest positieve prognoses waren dat ik na vier maanden terug mocht op de fiets. Nu ben ik al na twee maanden terug op de fiets en win ik mijn eerste koers van het seizoen. Mijn doel was om een zege te boeken in het slot van dit seizoen. Ik wist dat het een beetje gek klonk en dat 99% van de renners blij zou zijn om gewoon terug te keren, maar ik geloofde dat ik het kon.”

Vijftien jaar na zijn eerste optreden in de Franse koers kwam Gilbert samen met een sterke Quick-Step Floors formatie aan de start. Gilbert trok direct in de aanval in de door regen geteisterde koers. De 36-jarige renner voerde direct de forcing. Een groep van 18 renners – met ploegmaat Florian Sénéchal – ontstond in de eerste kilometers van de koers, die werd ingekort tot 175 kilometer.

Het gat tussen de koplopers en het peloton schommelde lang tijd rond de 3 minuten. De koplopers werkten prima samen, zodat er op 40 kilometer van de streep nog altijd een gat was van 2 minuten. Gilbert besloot nog maar een aan te vallen. Dit keer kreeg hij 7 renners met zich mee. Dat was in de ogen van Gilbert nog te veel, zodat hij op 20 kilometer nog eens aanviel. Dit keer kon alleen Christophe Laporte (Cofidis) mee.

Het duo reed een voorsprong van 20 seconden bij elkaar. Ondertussen reed Sénéchal weg bij de achtervolgers. Onder de rode vod kwam de Fransman dichtbij de leiders, zodat Gilbert het hard kon spelen in de sprint met Laporte. Gilbert verschalkte zijn opponent in een sprint-a-deux, Sénéchal werd op korte afstand derde.

“Het weer was echt zwaar, vooral in de finale toen de temperaturen omlaag gingen. Ik voelde me echter goed en zat vol vertrouwen. Toen ik aanviel met Laporte gingen we op de limiet door enkele lastige bochten. In de laatste kilometers kon ik een beetje energie sparen omdat ik Florian zag naderen. Ik voelde dat ik niet kon verliezen.”

Gilbert was de eerste Belg in 13 jaar die wist te winnen in Isbergues. “Ik ben erg blij dat ik vandaag het zoet van de overwinning kon proeven. Het is een geweldig jaar voor de ploeg. Nu kijk ik uit naar wat de rest van het seizoen nog voor mij in petto heeft. Er is niks onmogelijk in deze ploeg, dat heb je vandaag kunnen zien! Het was een geweldige dag met twee zeges: in Innsbruck en hier. Het is geweldig om onderdeel te zijn van de Wolfpack!"

 

Foto: ©Bruno Bade

CoalaWeb Social Tabs

S5 Box

Login